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The Elements of Style

Time 在2011年将The Elements of Style这本书列为1923年以来100本最好的最具影响力的英文书之一。虽说是英文写作圣经,但是中文写作也可以借鉴。对于文章初稿,特别是说明文,可以把下列原则作为一个自检清单来修改自己的文章。

以下是该书第三章以及第五章的摘要内容。

Chapter 3 Elementary Principles of Composition
写作的基本原则

1. Choose a suitable design and hold to it.
选定合适的文章构思,并尽力遵守。

2. Make the paragraph the unit of composition: one paragraph to each topic.
段落是文章的基本组成单位。一个段落一个主题。每一段都应以主题句开始,结尾应与主题呼应。

3. Use the active voice. 
使用主动语态。主动语态通常更直接有力。

4. Put statements in positive form.
话从正面说。“他经常迟到”好于“他经常不准时”,用“不准时”这个词汇就是在推诿。比起不是什么,读者更想知道到底是什么,所以哪怕是否定的意思,也最好用肯定的词汇。比如“微不足道”好于“不重要”, “忘记”好于“想不起来”,“无视”好于“不关心”。
 
5. Use definite, specific, concrete language.
使用肯定,明确,具体的表达。“最近一周天天下雨”就比”最近天气不好”具体。 
6.Omit needless words.
省略不必要的词。有力的文章是简洁的。一个句子不应有冗词,一个段落不应有赘句。每一个字都应该有它的作用。

7. Avoid a succession of loose sentences.
避免一连串结构松散的句子。因为这样比较单调乏味,要适时改变一下句式。

8. Express coordinate ideas in similar form.
用相似的形式表达并列的意思。因为形式上的相似能使读者比较容易辨认出内容和功能上的相似。

9. Keep related words together.
把相关的词放在一起。句子中词汇的位置不当会导致混乱和歧义。

  1. In summaries, keep to one tense.
    概述时,自始至终使用同一种时态。

  2. Place the emphatic words of a sentence at the end.
    把一个句子中要强调的词放在句末。这一原则也适用于段落中句子和文章中的段落。

Chapter 5 An Approach to Style
关于文体

  1. Place yourself in the background.
    把自己放幕后,用内容来吸引读者注意力,而不是用自己的情绪。

  2. Write in a way that comes naturally.
    文章要写得自然。

  3. Work from a suitable design.
    要有适当的构思。

  4. Write with nouns and verbs.
    多用名词和动词,而不是形容词和副词。

  5. Revise and rewrite.
    修改和重写。修改是写作的一部分,文章总要修修改改。

  6. Do not overwrite.
    不要华而不实。

  7. Do not overstate.
    不要言过其实。这会降低可信度。

  8. Avoid the use of qualifiers.
    避免使用修饰语。“非常,极其,很,相当,有点” 这些词语吮吸文章的血液。

  9. Do not affect a breezy manner.
    不要佯装谈笑风生。

  10. Use orthodox spelling.
    使用正规的拼写。

  11. Do not explain too much.
    不要解释太多。

  12. Do not construct awkward adverbs.
    不要造不规范的副词。

  13. Make sure the reader knows who is speaking.
    确保让读者知道是谁在说话。

  14. Avoid fancy words.
    避免花哨的词。

  15. Do not use dialect unless your ear is good.
    不要使用方言。

  16. Be clear.
    写清晰,越清晰越好。

  17. Do not inject opinion.
    不要妄加评论。

  18. Use figures of speech sparingly.
    慎用比喻。

  19. Do not take shortcuts at the cost of clarity.
    不要求简损意。

  20. Avoid foreign languages.
    避免使用外来语。

  21. Prefer the standard to the offbeat.
    使用规范的常用词。

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